Магия чисел

Дровосек и Фортуна




Эндрю Лэнг "Коричневая книга сказок"

Несколько сотен лет назад жил-был дровосек. У него были жена, и дети, и жили они все на опушке дремучего леса. Дровосек был очень беден, все что у него было - это только топор, без которого он не мог обходиться в своем ремесле, да пара мулов, на которых он отвозил дрова на продажу в город. И зимой и летом дровосек вставал до рассвета, и работал тяжело и много.

Так продолжалось больше двадцати лет, и хотя теперь его сыновья уже выросли и стали ходить в лес и помогать отцу, они оставались все такими же бедными, как и раньше. В конце-концов дровосек совсем пал духом и подумал:

"Что проку так надрываться на работе, если я не становлюсь богаче ни на пенни? Не пойду я больше в лес. И, может быть, если перестать бегать за Фортуной, она и сама ко мне явится".

И на следующее утро он решил не вставать ни до рассвета, ни когда рассветет, и в конце-концов его жена, что прибиралась в доме, пришла поглядеть, что же случилось.

"Ты что, заболел?", - спросила она обеспокоено, удивленная тем, что он еще не встал с постели и не оделся. "Петухи уж десять раз прокричали, пора бы тебе и встать".

"А чего это я должен вставать?", - спросил дровосек, не двигаясь.

"Ну как же! Чтобы идти в лес, конечно!"

"А, ну да. Я должен надрываться целый день напролет, чтобы мы могли поужинать"

"Ну а что мы еще можем сделать, муж мой?", - спросила жена. - "Это какая-то глупая шутка Фортуны, которая ни разу за всю жизнь не улыбнулась нам".

"Я уже сыт по горло такими шутками Фортуны!", - закричал дровосек. - "Если она теперь захочет прийти ко мне, ей придется меня поискать. Но в лес я больше не пойду".

"Мой дорогой муж, ты верно сошел с ума! Неужели ты думаешь, что Фортуна обращает внимание на тех, кто ее не ищет? Одевайся-ка, седлай мулов, и принимайся за работу. А то в доме не осталось и крошки хлеба".

"Меня это все совсем не заботит, и в лес я не пойду. Хватит зря сотрясать воздух, не передумаю".

Напрасно растерянная жена упрашивала мужа поработать - тот упорствовал и вылезать из постели не хотел, пока наконец, отчаявшись, жена не вернулась к своим домашним делам. Через несколько часов к ним постучался сосед, что жил в деревне неподалеку, и жена отворила дверь.

"Доброго утра, матушка. Я хотел узнать, не одолжит ли мне ваш муж на сегодня мулов - а то я вижу, что он не поехал в лес, и мулы ему нынче вряд ли понадобятся."

"Мой муж наверху, вам бы лучше спросить прямо у него".

"Извини, сосед, но я сам себе поклялся не вылезать нынче из постели, и ничто не заставит меня сегодня встать", - сказал дровосек, когда сосед поднялся в его комнату.

"Не одолжишь ли мне на сегодня твоих мулов? Я тебе заплачу"

"Конечно, сосед, бери"

Сосед спустился на двор, вывел мулов из стойла, приторочил им на спины большие мешки, и пошел с ними в поле, где накануне нашел клад. Хоть сосед и знал, что сокровища принадлежат здешнему королю, он все же наполнил седельные мешки деньгами, и уже шел с навьюченными мулами к дому, когда увидел, что в деревню входят несколько королевских солдат.

Он страшно испугался, что если его поймают с королевскими сокровищами, его немедленно казнят, и убежал в лес, бросив мулов. А мулы, предоставленные сами себе, по привычной дороге потихоньку пошли к дому дровосека, пощипывая травку и свежие листики.

"Быстрей, муженек, быстрей вставай! Наши-то мулы вернулись с такими тяжелыми седельными мешками, что едва держатся на ногах от усталости"

"Я уже двадцать раз сказал тебе, женщина, что я сегодня не встану с постели! Почему бы тебе не оставить меня в покое?"

Жена поняла, что муж не поможет ей развьючить мулов, и тогда она просто взяла нож и срезала ремни, что держали седельные мешки. Те упали на землю и из них потекли потоки золотых монет, блестящих, как солнце.

"Сокровища!", - выдохнула женщина, как только обрела дар речи. - "Сокровища!"

И она побежала к мужу.

"Вставай, вставай!", - кричала она. - "Ты был совершенно прав, что не поехал в лес и решил подождать Фортуну в постели - она все-таки к нам пришла! Наши мулы вернулись домой, тяжело нагруженные золотом, и оно лежит сейчас прямо на дворе. Наверное никто в наших землях еще не был так богат, как мы сейчас!"

Дровосек наконец выбрался из постели и кинулся на двор, где надолго замолчал, ослепленный сиянием золотых монет, что были рассыпаны повсюду.

"Теперь ты видишь, дорогая моя жена, как я был прав!", - сказал он наконец. - "Фортуна - настолько капризна, что никогда не знаешь, где ее встретишь. Побежишь за ней - и будь уверен, что она припустит от тебя во все лопатки. Плюнешь на нее, отвернешься - и она сама прибежит".





Мобильная версия Главная